Il Museo dell'Università

Creazione e conservazione di vaste collezioni

Il Museo dell'Università crea e conserva vaste collezioni nei dipartimenti di archeologia, antropologia, geologia, storia e zoologia che comprendono circa 7 milioni di manufatti. Mostre, ricerca, uso in classe, visite e prestiti sono tutti possibili con le collezioni. Si trova all'interno del J. William Fulbright College of Arts and Sciences ed è dedicato a servire il campus, la comunità e gli studiosi della ricerca.

La maggior parte degli oggetti materiali lasciati sono deperibili. I materiali organici come il cibo e i vestiti si degradano e alla fine scompaiono. Tuttavia, altri manufatti, come ceramiche, pietre e ossa, non sono così deperibili e forniscono una ricchezza di informazioni sulle culture antiche. Gli archeologi possono conoscere le risorse alimentari esaminando gli artefatti di pietra - punti di proiettile di pietra scheggiata per la caccia, pietra macinata per macinare il mais.

Gli archeologi possono conoscere l'organizzazione sociale esaminando diversi tipi di strutture. Per esempio, una pithouse denota una piccola unità familiare, mentre un pueblo denota un'organizzazione sociale molto più grande e complicata. Inoltre, la consapevolezza di quando specifici oggetti appaiono nel record archeologico fornisce ai ricercatori informazioni sull'occupazione di un sito.

Come fanno gli archeologi a fare ricerche sul passato?

La documentazione storica, o archeologica, è al massimo parziale.

L'unità di studio più semplice per gli archeologi è il luogo.

Un sito è qualsiasi luogo che dimostra l'attività umana.

Può essere semplice come un piccolo accampamento con una manciata di pietre scheggiate che indicano la produzione o la modifica di utensili, o enorme e sofisticato come il Chaco Canyon, con centinaia di strutture e milioni di manufatti.

Gli archeologi si riferiscono a un tipo di prova archeologica come caratteristica, che è un insieme di oggetti non trasportabili.

Focolari, fosse di stoccaggio, edifici architettonici, tumuli o un gruppo di petroglifi in un sito di arte rupestre sono tutti esempi di elementi. Inoltre, le prove possono essere acquisite da semi, polline, gusci di lumache e ossa di animali che non sono stati usati direttamente dagli uomini, ma possono informare gli archeologi sulla dieta delle persone che hanno occupato un sito e sull'ambiente circostante.

L'aspetto più critico della comprensione del passato è la collocazione dei manufatti nel tempo e nello spazio.

Questa connessione è chiamata contesto.

Si basa sulla legge geologica di associazione, che afferma che le cose scoperte allo stesso livello geologico sono contemporanee. Inoltre, secondo la legge geologica della sovrapposizione, le cose trovate nei livelli inferiori sono più vecchie di quelle trovate negli strati superiori.

Queste regole aiutano gli archeologi a localizzare gli oggetti in un contesto temporale e spaziale. Per un archeologo, il contesto è cruciale. Senza di esso, gli artefatti sono solo cose che rivelano poco sulla loro funzione o sulle persone che li hanno creati.