Il Museo dell'Università

La collezione archeologica del Museo dell'Università è messa in risalto dai materiali scoperti nei ripari di bluff.

Rifugi di bluff

I rifugi Bluff sono affioramenti di roccia che sono stati utilizzati dalle culture preistoriche e storiche. I luoghi sono considerati sacri dai moderni antenati degli occupanti, che includono le nazioni Osage e Caddo. Gli archeologi apprezzano questi siti anche perché i loro microclimi secchi conservano molto bene gli artefatti delicati, compresi i tessuti e i resti di cibo vegetale. Horton ha esaminato i modelli di tessitura su una varietà di borse e cesti in fibra vegetale che risalgono a centinaia di anni fa durante la sua visita di studio. La tessitura dei tessuti è una forma d'arte, piena di :

  • sottili complessità;
  • tecniche.

Alcuni modelli di cesti di canna da fiume studiati nei manufatti preistorici sono stati tramandati attraverso le generazioni e sono ancora presenti nella tessitura contemporanea dei nativi americani del sud-est. Piccoli campioni di fibre sono stati ottenuti dai sacchi per ulteriori indagini presso la Toltec Mounds Research Station al fine di comprendere meglio i componenti della pianta utilizzati nel processo di tessitura.

Anche l'addomesticamento delle piante è al centro delle ricerche di Horton.

Il museo ha recuperato e preparato una borsa ben conservata di Edens Bluff piena di semi di piante per una scansione 3D e CT scan in collaborazione con l'ufficio di coordinamento dell'Arkansas Archeological Survey e il MicroCT Imaging Consortium for Research and Outreach dell'università. La borsa, che ha quasi 1.900 anni, è estremamente fragile. La borsa può essere ispezionata più dettagliatamente al computer usando queste scansioni senza causare danni all'originale. Inoltre, la borsa può essere replicata utilizzando la stampante 3D dell'Arkansas Archeological Survey. I semi contenuti nel sacchetto sono del Chenopodium berlandieri subsp jonesianum, o goosefoot, che è stato addomesticato circa 4.000 anni fa nel Nord America orientale. Alcuni individui potrebbero avere familiarità con la quinoa, un cugino di questa pianta ormai estinta.

1

Horton (Ph.D., Washington University in St. Louis, 2011) è l'archeologo della stazione di ricerca dell'Archeological Survey per il Toltec Mounds Archeological State Park e l'assistente professore di ricerca di antropologia dell'Università dell'Arkansas.

2

Ha iniziato la sua carriera con la Archaeological Survey nel 2010 come ricercatrice post-dottorato nell'ufficio di coordinamento, poi è stata assunta nel luglio 2011 come responsabile della stazione di ricerca presso la stazione di ricerca Toltec Mounds.

3

La tesi di dottorato di Horton ha esaminato la tecnologia precolombiana dei tessuti e l'uso delle fibre vegetali nel sud-est, in particolare in Arkansas, attraverso la lente degli assemblaggi delle collezioni del museo dell'Università dell'Arkansas. La sua esperienza in paleo etnobotanica completa la stazione Toltec e l'intera organizzazione dell'indagine.